Menu

Diffutherm naar Kempisch Bedrijvenpark

29 jun 2011
Op 1 juni ondertekenden Frank Werst, directeur van Diffutherm, en Boy Swachten, voorzitter van het KBP bestuur een koopovereenkomst. Daarin kwamen zij overeen dat Diffutherm gefaseerd 4 hectare terrein afneemt op het Kempisch Bedrijvenpark.

Met de bedoeling om daar voor het einde van 2013 een compleet nieuw bedrijfspand te betrekken. Een ambitieuze doelstelling, zo blijkt.

Er waren een groot aantal goede redenen om voor het KBP te kiezen, meent Werst die ook bestuurlid is van het Kempisch Ondernemers Platform (KOP). ‘Het KBP is van groot belang voor de economische ontwikkeling van deze regio. Het kent een uitstekende ligging en biedt ruimte aan ondernemers in deze regio om verder te groeien. Het verbindt bovendien wonen en werken. Dat is essentieel voor dit gebied, want Kempenaren werken waar ze wonen. Die gaan niet verhuizen of reizen voor hun werk. Die houding moeten we ook de jongere generatie bijbrengen. Voor een leuke, interessante baan hoef je niet per se naar Eindhoven.’ 

Kempisch bedrijf
Ook voor de medewerkers van Diffutherm is vestiging in deze regio van belang. ‘Onze medewerkers komen uit dit gebied. Wij zijn een typisch Kempisch bedrijf. Daarom lag een verhuizing, bijvoorbeeld naar België, minder voor de hand. Wij wilden in de buurt blijven. Ook uit logistiek oogpunt is het KBP voor ons heel geschikt gezien de directe ligging aan de snelweg. Het behoud van werkgelegenheid is natuurlijk belangrijk voor deze regio. De Kempen staan bekend om hun prachtige omgeving. Dat trekt toerisme en maakt dat het hier heel goed wonen is. Het is belangrijk dat we ook laten zien dat het hier uitstekend werken is. Die combinatie van wonen en werken is essentieel voor de toekomst van de Kempen. De ontwikkeling van het KBP draagt daar sterk aan bij.’ 

Succesvol exportbedrijf
Diffutherm is een succesvol bedrijf dat hoofdzakelijk bestaat van de export. Het bedrijf zet geen eigen merkproducten in de markt, maar werkt met name voor afnemers in de bouw en automotive. Die passen de producten als lijm en coatings op hun beurt toe in hun eigen productieprocessen. Dat maakt de producten van het bedrijf relatief onbekend, zelfs in de eigen regio. ‘En onbekend maakt misschien ook onbemind’, zegt Werst. ‘Onze klantenkring bevindt zich voor 90% in het buitenland. Er is vrijwel geen Duits automerk op de weg dat niet door een coating van Diffutherm wordt beschermd tegen roest en steenslag. Onze lijmen worden toegepast in allerlei producten. In de afdichting van caravans en van cabriodaken bijvoorbeeld maar ook als geluiddempende coating in de bouw. Qua milieuvoorschriften en veiligheidseisen zitten wij in de hoek van de chemie. Dat is vanwege de stoffen waar wij mee werken. Maar wij zijn eigenlijk geen chemisch bedrijf. In ons bedrijf vinden geen chemische reacties of verbindingen plaats. Alle moleculen blijven op zijn plaats. Wij zijn alleen samenstellers, in vaktermen ook wel formuleerder genoemd.’ 

Strakke planning
Dat Diffutherm zou gaan verhuizen is al langer bekend. Dat ligt ook vast in een afspraak met de provincie. De met de provincie overeengekomen deadlines vragen om een strak scenario, zo blijkt. ‘Een bedrijfsverhuizing is niet eenvoudig. Als je de productie door wilt laten gaan, dient de verhuizing gefaseerd te gebeuren. Dat kost tijd. Dat geldt ook voor de bouw van het bedrijfspand. We zijn al druk bezig met de tekeningen. Voor bouw en verhuizing hebben we ongeveer anderhalf jaar nodig. Dat betekent dat we in april 2012 de Omgevingsvergunning van de gemeente Bladel nodig hebben. Het vraagt dus een behoorlijk strakke planning en organisatie van alle partijen. Eind 2013 operationeel zijn op de nieuwe locatie is een ambitieuze doelstelling.’ 

State of the art
Een nieuw bedrijfspand biedt veel voordelen, meent Werst. ‘We kunnen bouwen volgens de meest actuele inzichten en voorschriften. Dat geldt voor veiligheid en milieu, maar ook voor energieverbruik. Een bestaande situatie aanpassen aan nieuwe eisen, is veel moeilijker. Hier kunnen we meteen state of the art bouwen. Daarmee kunnen we onze eigen processen nog veiliger en slimmer inrichten. Maar bijvoorbeeld ook veel energie besparen door bij het verwarmen op de ene plek, gebruik te maken van restwarmte die elders in de processen vrijkomt. Het is dus ook een kans om duurzamer te werken.’